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客厅争夺战一触即发 传统机顶盒革命势在必行

2019-11-28 点击:823

美国科技媒体《边缘》的特约撰稿人尼莱帕特尔(Nilay Patel)最近写了一篇文章来分析电视行业的现状。 据分析,在“云计算”的大趋势下,传统机顶盒服务提供商的运营模式将变得越来越不可持续。如果在用户界面、程序内容、传输模式和收费模式方面没有根本性的变革,微软、谷歌、亚马逊和苹果等科技行业领导者将毫不留情地享用午餐。

以下是文章的主要内容:

随着科学技术的不断发展,人们日常生活中的许多设备都发生了变化。无论是智能手机、平板电脑,还是未来的汽车仪表板,相应的解决方案已经出现。 然而,在许多科技企业的心中,仍然有一片没有被任何一方真正占据的“圣地”,即人民客厅空

在过去的50年里,客厅一直是各种公司的目标,但没有一家成功。 因此,人们不禁要问,为什么智能手机每年都可以更新,新功能每年都会推出。 同时,电视和机顶盒之间的接口总是如此丑陋,甚至连遥控器的设计都不有趣。

恐怕这个问题只有一个答案:只有电视行业本身能解决这个问题。

总体趋势

在高清电视时代到来的前夕,联邦通信委员会要求机顶盒制造商设计一种可以通过插入电视卡连接互联网的机顶盒。 然而,这样的愿景从未成为现实,用户的电视体验也从未真正改变。

幸运的是,仍有许多公司成功地将电视服务整合到自己的产品中 例如,该行业的许多技术公司已经部署了大量资源来构建机顶盒服务的生态系统,该系统可以通过互联网传输视频内容。 他们的雄心是显而易见的:彻底取代现有的机顶盒。 我们不妨想象这样的情景。在苹果电视可以提供所有你想看的节目的前提下,你还需要传统的电视机顶盒吗?当你可以在Xbox 360上在线租电影时,为什么要在你的机顶盒上订购付费频道?当你可以在PS3上观看MLB、美国职业篮球联赛或美国国家橄榄球联盟的比赛时,你为什么要打开这些昂贵的机顶盒订阅频道?

因此,这个领域的潜力非常大,许多人都在寻找停止购买机顶盒的理由。

媒体生态系统

作为回应,我们要求员工进行一项实验。 在实验中,每个参与者被要求在日常生活中只使用一个品牌的媒体生态系统。 我们的实验发现,没有一个媒体生态系统是完美的。他们要么缺少受欢迎的节目,要么缺少现场体育赛事。 因此,我们坚信,拥有丰富电视节目和出色用户体验的电视设备上市后,人们抛弃传统机顶盒只是时间问题。

不同的用户对电视节目有不同的要求,但他们的组件是相同的,即在线直播内容+用户喜欢的电视节目 对我们来说,打开电视播放我们最喜欢的电视节目是一件愉快的事情,这就是电视的真正含义

目前,电视的一个大问题是用户对它缺乏控制。 例如,在最近的总统选举中,几乎所有电视台都在播放关于奥巴马或罗姆尼的相关内容。 在此期间,尽管用户有权更换频道,但他们无法真正控制电视广播的内容。

目前,任何媒体生态系统都有一定的在线直播和点播功能,但没有人能在这方面做得足够好。 例如,当用户使用苹果电视或Xbox 360时,他们几乎总是处于“漫游”阶段。他们不知道自己想看什么,只能一遍又一遍地看电影预告片,直到深夜关掉电视睡觉。

因此,我们始终认为,真正的智能机顶盒设备应该能够为用户做出观看选择,并在用户打开电视时开始播放推荐的电视节目。 毕竟,如果Safari和Chrome足够聪明,能够在用户打开浏览器时自动给他们最常访问的,那么未来的电视设备就没有理由不能这样做。

发展方向

电视行业制造商不能对这一变化视而不见。我相信没有一个理智的商人会继续相信,在所有电子设备都向“云计算”发展的同时,思科和摩托罗拉日益陈旧的机顶盒仍然是不可战胜的 据信,即使是美国有线电视、宽带网络和知识产权电话服务的主要提供商康卡斯特公司(Comcast Corporation)的首席执行官布莱恩罗伯茨,在家中的沙发上拿着电视遥控器十年不变,对于苹果进军电视领域的消息也不会有什么帮助。 我们相信,所有主要机顶盒供应商迟早都会开始朝着脸谱和谷歌推出的“定向广告”的商业方向努力。

此外,互联网收费下调也为主要机顶盒提供商提供了改变的条件。用户需要做的是将最初移交给机顶盒服务提供商的部分费用分配给互联网联网费用。 目前,康卡斯特已经开始尝试一种订阅方式,允许用户在一些城市通过流量付费。康卡斯特用户每月可以拥有300GB的基本流量,超出部分将另行收费。 在这样一个账单包下,如果用户观看大量的内容,康卡斯特的利润几乎不会受到影响。

竞争是激烈的。

当然,这并不意味着电视行业需要立即开始改变,但未来的大趋势是一切都将通过互联网传播。 此外,我们希望未来的电视内容不仅能传输到机顶盒设备,还能传输到许多其他设备。 目前,不同品牌的所有机顶盒都有不同的服务和功能。一些只能通过家庭Wifi传输,而另一些可以通过蜂窝网络传输。一些机顶盒拥有绝大多数电视频道,而另一些只有一些频道。 然而,无论如何,只有那些为传统电视服务付费的用户才能获得观看电视的权利,并且有严格的地理限制。 例如,纽约时代华纳公司机顶盒的用户不能为芝加哥地区的用户观看康卡斯特的电视节目。

因此,这种情况也受到了消费者保护团体如自由新闻(Free Press)的强烈批评,他们认为机顶盒制造商正在逃避竞争和地区垄断。

如果这种情况不改变,HBO的年度《权力的游戏》迟早会被其他制造商放在苹果电视的首发屏幕上,拥有460万用户的考克斯迟早会被微软的Xbox 40亿用户打败。 可以说,改变传统机顶盒制造商势在必行,因为微软、谷歌、亚马逊和苹果将毫不留情地享用他们的午餐。

界面革命

一旦电视节目的传输模式改变,用户的观看体验自然会得到改善 多年来保持不变用户界面和遥控操作模式将迎来一场革命。用户可以使用Xbox的体感设备、苹果平板电脑或苹果手机的控制面板、触摸板以及谷歌电视将来可能配备的键盘来切换电视频道。 然而,可以肯定的是,大量不同风格的电视用户界面也不是一件好事。

过去,我们愿意花很多时间优化平板电脑或智能手机的操作界面,但我们对每天使用的电视界面革命充耳不闻。 当我们开始关注这个“新”领域时,我相信将会有大量的行业领导者和初创公司在这个领域展开竞争。这场比赛的直接结果是我们将有一个新的电视设备,它具有统一的用户界面和流媒体视频、音乐和游戏功能。

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